viernes, 25 de diciembre de 2009

ALUMINOSIS, 10 AÑOS DE AGRO-ROCK

Comentábamos hace unos días la pronta aparición del nuevo trabajo de ALUMINOSIS , un DVD con la grabación en directo del concierto que dieron en el festival L'Aplec dels Ports de 2008. Pues bien, se están realizando los retoques de última hora y todo hace pensar que a principios de este nuevo año que esta a punto de entrar, vera la luz. Será un CD + DVD con un montón de extras y material adicional que verdaderamente hará disfrutar a todos los fans de la banda. Con la publicación de este trabajo el grupo celebra sus 10 años de trayectoria "agro-rockera".
La información técnica sobre la grabación es similar a las últimas entradas publicadas en la etiqueta de "GRABACIONES" . El sistema que desplazamos hasta Villores (lugar donde tuvo lugar el festival) para afrontar la grabación fue nuestro SADIE LRX2 . La microfonía que utilizamos la puso la empresa de sonido que realizó la sonorización, y se puede decir que fue un set standard para bandas de rock, SM 57, SM 58, D 112, etc... Nosotros solo añadimos un par de micros SE ELECTRONICS SE 3 para captar el ambiente del público.
Para la post-producción, importamos todos los archivos de audio grabados con el SADIE a nuestro sistema PROTOOLS HD2, y con el realizamos toda la mezcla tanto para la versión estereo, como la 5.1 que se incluye en el DVD. Una vez terminada la mezcla volvimos a SADIE para hacer el mastering.
Os añadimos un adelanto del DVD en forma de trailer cinematográfico.


sábado, 5 de diciembre de 2009

GRABADOR DIGITAL ALESIS ADAT

A pesar de su juventud (se presentó en 1991) pero teniendo en cuenta la rapidez con la que avanza la tecnología en estos días, el grabador digital multipista ALESIS ADAT ha entrado ya en la lista de nuestros grandes clásicos. Vamos a hacer un poco de historia y veremos de que forma esta máquina revolucionó el mundo de la grabación de audio. 
A principios de los años 90 los grabadores digitales más habituales en los estudios de grabación eran los SONY PCM 3324 o 3348, que utilizaban cintas de 1/2" y que por supuesto necesitaban de todo el mantenimiento habitual en este tipo de máquinas de bobina abierta. Un 3324 podría costar unos 150.000 $. De repente ALESIS pone en circulación una máquina que graba 8 pistas de audio digital a 48 / 44 KHz, a  16 Bits, pero que forma parte de un sistema modular en el que puedes sincronizar hasta 16 unidades, obteniendo un total de 128 pistas. Además de esto, el soporte que utliliza para grabar el audio digital son simples cintas de video S-VHS que podías encontrar en cualquier sitio. El precio que tenía una de estas máquinas eran unos 3.000 $. Creo recordar que las que compramos nosotros alla por el año 1994 costaban unos 3.600 € (600.000 pesetas, todavía no había llegado el euro). Quiere decir esto que con unos 9.000 $ podías tener un sistema de grabación digital de 24 pistas que además podía ser ampliable, algo impensable en aquellos años. A todo esto había que sumar su reducido tamaño (3 unidades de rack) que lo hacía totalmente transportable.



Los artífices de esta obra fueron un equipo de diseño encabezado por Keith Barr (fundador de ALESIS y ex-presidente de MXR) en el tema del hardware, y Marcus Ryle (mas tarde fundador de LINE 6) en el desarrollo del software. 
El primer modelo, llamado "black face", fue sustituido por el XT y el LX20 que funcionaban a 20 Bits. Algo más tarde sacaron el M20, un modelo con muchas más prestaciones y que también incluía funciones enfocadas al mundo del broadcast.

La competencia no tardó en llegar, SONY y TASCAM atacaron con modelos basados en cintas de vídeo más pequeñas, las Hi 8 y FOSTEX y STUDER adoptaron el mismo sistema que ALESIS. Tanto SONY como TASCAM tuvieron mayor protagonismo en el broadcast. FOSTEX y sobre todo ALESIS entraron de lleno en los estudios de grabación.
A medida que comenzaban a aparecer los sistemas basados en ordenador todas estas máquinas fueron desapareciendo y engrosando el mercado de segunda mano, donde se pueden encontrar a unos precios irrisorios. Aunque en el caso de ALESIS, su legado a través de su popular protocolo de fibra óptica, ha quedado patente en casi todas las unidades actuales de audio digital.
Todas estas máquinas fueron el detonante para que empezaran a proliferar los estudios de bajo presupuesto o "home-studios", tan necesarios hoy en día para la música popular.


martes, 1 de diciembre de 2009

GRABACIÓN EN DIRECTO DE POBAL

Este fin de semana nos desplazamos hasta la localidad de Calig, en la provincia de Castellón para realizar la grabación del próximo trabajo del grupo POBAL, un DVD donde se podrá ver el potente directo de la banda del "baix maestrat".
Como siempre, el sistema de grabación que utilizamos para afrontar la grabación fue SADIE, su sonido es asombroso y ningún sistema ofrece tantas prestaciones en tan poco espacio, me refiero en concreto al grabador LRX2. Aunque precisamente en esta ocasión no fue necesario un gran número de preamps, tan solo grabamos 21 pistas, incluidas las 2 que recogían el ambiente del público. La microfonía empleada fue bastante standard y los previos que amplificaban la señal de los micros eran los del propio SADIE LRX2, excepto en el caso del BETA 58 del cantante principal que iba conectado a un FOCUSRITE ISA 430
El cartel del concierto lo completaban los grupos COMAL COOL y ALUMINOSIS , precisamente estos últimos van a publicar en breve un DVD en directo con el concierto que dieron el año pasado en el festival "Aplec dels Ports" y que tambien fue grabado por nosotros. Hablaremos de ello.

           


miércoles, 25 de noviembre de 2009

ERIK, LA HISTORIA DE UN FRACASO


Acaba de publicarse el DVD "ERIK, HISTORIA D'UN FRACÀS", un musical realizado por profesores y alumnos del Instituto IES Violant de Casalduch de Benicasim. Nosotros tuvimos la suerte de ser los escogidos para afrontar el reto de la grabación de audio el día del estreno, así como la sonorización y todas las tareas de post-producción, pero nos vamos a centrar en los detalles de la grabación del audio.
La primera dificultad que debíamos franquear era el registro de las 8 voces principales mas el coro formado por 20 cantantes, todos ellos, adolescentes, no profesionales, e incluso la mayoría de ellos por primera vez pisando un escenario. A todo esto se sumaba el hecho de que el escenario no era excesivamente amplio y los cantantes y músicos iban a estar bastante cerca, con lo que los micrófonos no estaban a salvo de la contaminación acústica. La banda estaba formada por batería, bajo, guitarra, teclados, saxos, trompetas, trombón, flautas, clarinetes y oboe.

Los cantantes principales también hacían coreografías, con lo que teníamos que utilizar microfonía inalámbrica. La elección fue micrófonos tipo diadema de la empresa americana COUNTRYMAN, con sistemas inalámbricos LECTROSONICS. Para el coro decidimos recurrir a unos clásicos de la microfonía de bobina móvil, concretamente SHURE SM 57 y SM 58, 10 en total.
En los músicos teníamos la siguiente microfonía: AKG C 451 para todos los vientos excepto las flautas que llevaban NEUMANN KM 140, el amplificador de la guitarra llevaba un SHURE SM 57, en la batería pusimos un SHURE BETA 52 para el bombo, SHURE SM 57 en la caja y 2 AKG C 414 como "overheads". Los teclados y el bajo iban conectados por linea a través de cajas COUNTRYMAN TYPE 85.
Todas estas señales llegaban a un splitter que dividía la señal para enviarla, por un lado a la mesa de FOH, y por otra parte a nuestro sistema de grabación SADIE LRX2. Desde el SADIE enviábamos una mezcla a la unidad móvil de video para que tuvieran referencia de audio.
En el siguiente video podéis ver una pequeña muestra del musical.

video

martes, 27 de octubre de 2009

NUEVO SADIE 6













Hace unas semanas fue presentado en el IBC 2009 de Amsterdam el nuevo software SADIE 6. Solo han pasado 18 meses desde que la compañía PRISM SOUND adquirió SADIE y ya han roto con una tradición de mas 18 años, ya que el software de SADIE siempre fue acompañado de su hardware correspondiente, pero esta nueva versión puede funcionar de manera nativa, es decir, se podrá utilizar además de con el hardware de SADIE, con cualquier dispositivo de audio compatible con ASIO
Según Jody Thome, jefe de ventas de PRISM SOUND, esta decisión fue impulsada por sus clientes clave, como la BBC, RADIO FRANCE y la YLE de Finlandia entre otros. Además piensan que con esta fórmula pueden abrir nuevas puertas de mercado y acercar toda la velocidad, potencia y flexibilidad de SADIE a mucha mas gente.
Bien, nosotros somos usuarios de SADIE desde hace unos años y desde luego estamos ansiosos por conocer las novedades que pueda traer esta nueva versión, pero a la vez mantenemos cierta incertidumbre sobre la solución que habrán adoptado para prescindir de su propio hardware sin que la calidad de audio se vea afectada. ¡Ya os contaremos!.

viernes, 16 de octubre de 2009

PREAMPLIFICADOR NEVE 1272

Hace ya tiempo que resulta bastante habitual ver unidades de previos basadas en el NEVE 1272, sin embargo ninguna de estas unidades ha sido nunca comercializada por NEVE, aunque en algunos casos los componentes que llevan dentro estàn extraídos de las propias cónsolas NEVE, como es el caso del KAHAYAN MPX1.

Esta es la unidad KAHAYAN MPX1 que utilizamos nosotros en el estudio.

Voy a tratar de explicar que es exactamente un NEVE 1272.
Sencillamente es el preamplificador de linea que llevaban las cónsolas NEVE fabricadas entre 1970 y 1976. Cónsolas como las 8048, 8014, 8016 o las portátiles BCM10. El 1272 no es un previo de micro ni nunca fue utilizado por NEVE como tal, sin embargo, cuando se le preguntó a Rupert Neve que opinaba sobre las modificaciones que se han ido haciendo para re-adaptarlo dijo; ¿por que no?, ¡si es el mismo material!.
Dentro de un 1272 se encuentran, un transformador de entrada, una tarjeta amplificadora de señal de linea y un transformador de salida. Estos componentes, junto con un control de volumen y un conmutador de ganancia de entrada, pueden conformar un preamplificador que emula al que se encuentra en el módulo de entrada de un 1073, por ejemplo. El problema puede surgir cuando se intentan conseguir mas de 50 dB's de ganancia, que en un 1073 se consiguen por medio de una etapa amplificadora adicional. En esos casos la señal puede verse afectada por algo de distorsión.
De todas formas si las modificaciones se hacen correctamente, con un 1272 se puede construir un previo de micro que puede emular muy bien el sonido de un clásico preamplificador NEVE 1073, 1064, 1066, 1089 ó 1084, y por supuesto sonar maravillosamente bien.

sábado, 10 de octubre de 2009

MICRÓFONO DE CONDENSADOR AKG C414

Para repasar la historia de uno de los micrófonos con mas revisiones de todos los tiempos hemos de remontarnos al legendario C12, un micrófono con un diseño muy simple basado en tres principales elementos, una válvula de doble triodo 12AY7, un transformador de salida V2148 y la magnífica cápsula CK12.
Los cambios que sufrió este micrófono en su primera revisión, C12A, dió lugar ya a la carácteristica forma del AKG C414. Por cierto, este micrófono también se comercializó bajo las marcas PHILIPS (LBB9061/00) y NORELCO (C12A). NORELCO fue la empresa encargada de comercializarlo en Estados Unidos.

Philips LBB9061/00 (si, es un AKG C12A)

Para solucionar el problema de sobrecarga ante altos niveles de SPL, se le colocó un interruptor que conseguía una atenuación de -20 dB. Esta revisión se llamo C12B y ya empezábamos a estar cerca del C414, aunque fue en el siguiente cambio donde verdaderamente se gestó. El C412 era una versión del C12B con una circuitería basada en semiconductores tipo FET. Esto hizo que disminuyera la cantidad de patrones polares, de 9 que llevaba el C12B se pasó a 3, omni, cardióide y figura de 8. Este cambió no gusto mucho a los usuarios de la serie C12 que lo consideraron un paso atrás, por lo que AKG añadió una nueva posición de patrón polar hypercardióide y decidió empezar una nueva serie de micrófonos basados en esta tecnología, el C414.



AKG C414
Estaba disponible en dos versiones, el C414E y el C414C. La única diferencia era el tipo de conector que utilizaban. Este micrófono fue un serio competidor para los NEUMANN U77 y U87. El U77 era la versión basada en semiconductores del U67.

AKG C414EB
En esta nueva versión se añadieron 3 posiciones de atenuación (0, -10, -20 dB), y un filtro pasa-altos con dos posiciones de corte, 75 y 150 Hz. Además se incluyó un conector tipo "cannon" que empezaba a ser el standard de la industria.
Durante los años de producción de este modelo, la cápsula tambíen se vió sometida a cambios. La CK12 original fue sustituída por la 2072-Z-0005, un modelo mas moderno que llevaba un marco de teflón y un menor coste de fabricación.

AKG C414EI
Era exáctamente el mismo que el C414EB pero tenía la posibilidad de utilizar un control remoto (S42EI) con el que se conseguían 9 patrones polares. De hecho la carcasa era la misma, de ahí que tuviera serigrafiado C414EB en la parte trasera, aunque por delante aparecía la palabra "REMOTE".


Control Remoto AKG S42EI con capacidad para controlar 2 micrófonos

AKG C414EB-P48
Las exigencias de la industria van ejerciendo su influencia. El C414EB tuvo que ser rediseñado para trabajar exclusivamente a 48 voltios. Los modelos anteriores podían ser alimentados con cualquier fuente que proporcionase un voltaje entre 12 y 52 voltios.
A partir de este modelo se empezó a utilizar el característico color negro mate.

AKG C414-ULS
Rediseño completo de toda la electrónica. El circuito pasaba a llevar 17 transistores en lugar de los 4 que ultilizaban los modelos anteriores. La nueva tecnología dio muestras de un mejor rendimiento y fiablilidad.

AKG C414-TL
Se trata de un C414-ULS sin transformador de impedancias. Este paso se hacía electrónicamente y proporcionaba una respuesta de sonido diferente, así como una menor distorsión ante altos niveles de SPL.

AKG C414-TLII
AKG tratò de emular el sonido de la cápsula CK12 original con una nueva cápsula de nylon que aportaba algo mas de presencia, la 2072-Z-0009. Para cubrir esta nueva cápsula se utilizo un rejilla dorada, algo que lo diferenciaba visiblemente del C414-ULS.
La serie TL no iba a ser un sustituto de la serie ULS. Las dos series van a viajar juntas hasta la actualidad con sus consiguientes revisiones.


AKG C414XLS y C414XLII
Son las recientes actualizaciones del C414-ULS y C414-TLII. Varios cambios importantes podemos encontrar en estos modelos. En primer lugar, la cápsula está montada en un sistema de suspensión elástica interna, en lugar del anterior método de bloque fijo. Por otra parte, la utilización de circuitos lógicos hace que el modo de conmutación de patrones polares, atenuación y filtros, sea con pulsadores acompañados de leds, que nos indican claramente la posición en la que estamos. También se incluye un nuevo patrón polar entre el cardioide y el omnidireccional.

jueves, 8 de octubre de 2009

EUKZ. GRABACIÓN DE "LA BURBUJA"

Justo al principio de este verano terminamos la grabación del último trabajo de uno de los grupos mas emblemáticos y con mas trayectoria de nuestra provincia, EUKZ, o lo que es lo mismo, EL ÚLTIMO KE ZIERRE. Aunque fue una producción de LA SETA AZUL, la grabación la realizamos en los estudios ROCKAWAY, principalmente por una cuestión de espacio. La sala principal de ROCKAWAY es amplia y suena especialmente bien. Otra razón de peso era utilizar como sistema principal de grabación el RADAR de IZ TECHNOLOGY. Los últimos discos los habían grabado con este sistema y querían utilizar la misma fórmula. 
Se dio la casualidad de que uno de los guitarristas de la banda, Samuel Ferrer, estaba realizando las prácticas de su último curso como estudiante de sonido en nuestras instalaciones, con lo que su implicación en la grabación como asistente fue máxima. Tanto es así, que redactó un informe con todos los datos de la grabación, y tras haber obtenido su permiso, me he apresurado a incluirlo en el blog para que podáis descargarlo, ahora eso sí, esta escrito en valenciano.


lunes, 28 de septiembre de 2009

ARMONIZADOR EVENTIDE H910

Cuando en 1974 Richard Factor, el fundador de Eventide, encargó al joven ingeniero Anthony Agnello que empezara a trabajar en el diseño de un procesador armónico, no tenía ni idea de que iban a crear un clásico: el Harmonizer H910. 
El producto original, con su teclado controlador conectado a una caja que alojaba los componentes, totalmente cableado a mano, consiguió de inmediato captar la atención de todo el mundo, como Jon Anderson, el cantante de Yes, que tuvo la oportunidad de probar el primer prototipo.
Apenas la tecnología empezó a posibilitar el uso de memorias digitales para el almacenamiento de audio, Eventide decidió que era el momento adecuado para empezar a trabajar en un armonizador. Su capacidad de desplazamiento de tono (+/-1 octava), retardo de hasta 112.5 ms, regeneración de realimentación, y otras muchas posibilidades, todo ello presentado en un equipo muy fácil de utilizar, y con un precio de 1600 dólares, hizo que el H910 se convirtiera de forma prácticamente instantánea en una codiciada posesión para todos los estudios de grabación, que siguieron utilizándolo durante muchos años. Muy pronto, los usuarios encontraron multitud de aplicaciones para él, desde la creación de arpegios regenerativos hasta la generación de exóticos efectos para procesar voces y todo tipo de sonidos. 


El primer comprador del H910 fué el Canal 5 de Nueva York, que lo utilizó de forma inmediata para ajustar el tono de la serie “I love Lucy”, que se había acelerado para permitir encajar un mayor número de anuncios durante su emisión. 
Los músicos también se entusiasmaron de forma inmediata con la versatilidad del armonizador. Frank Zappa se apresuró a incorporarlo a su rack de efectos. El productor Tony Visconti lo utilizó para procesar los memorables golpes de caja que aparecen en la canción “Young Americans” de David Bowie, y lo mismo hizo Tony Plant en el disco Back in Black de AC/DC. Por su parte, el mítico guitarrista Eddie Van Halen utilizó un par de unidades (cada una de ellas ajustadas, respectivamente, 18 centésimas arriba y 18 centésimas abajo, con un retardo de 12 ms en un lado) para configurar el sonido que se convirtió en su marca personal. El efecto de armonización doble se hizo tan popular, que Eventide lo recreó en el programa “Dual 910” incluido en el UltraHarmonizer H3000, que apareció doce años después.

martes, 22 de septiembre de 2009

LA TÉCNICA DE GLYN JOHNS

Glyn Johns es uno de los más importantes ingenieros de sonido que ha tenido la música contemporánea. La lista de artistas con los que ha trabajado es asombrosa: The Beatles, The Rolling Stones, The Who, Led Zeppelin, Eric Clapton, Eagles, Steve Miller Band, Jimi Hendrix, Linda Ronstadt, Rod Stewart y muchísimos mas. 

El motivo de dedicarle este espacio es recordar una conocida técnica suya para grabación de baterías que,  a pesar de que por la red circulan todo tipo de opiniones, a mí siempre me ha funcionado muy bien, aunque has de saber en que situación utilizarla. Sólo necesitamos 4 micrófonos, 2 cardioides de condensador, si pueden ser de diafragma grande, y 2 dinámicos. Los dinámicos van colocados uno en el bombo y el otro en la caja, de modo "convencional". Los de condensador harán de overheads pero de la siguiente manera: 

L -----  A unos 20 cm del timbal base, mas o menos a la altura del charles.

R ----- Entre 60 cm y 1 m por encima de la batería, apuntando al borde de los toms y la caja.




Así es como la describe Glyn Johns pero se pueden añadir otros micrófonos en función de las necesidades, por ejemplo, un segundo micro en el bombo o un micrófono en el bordonero de la caja.

Es una técnica que nos puede ahorrar mucho tiempo y que puede funcionar muy bien siempre que tengamos una buena sala, una batería bien afinada y sobre todo, un buen baterista.



jueves, 17 de septiembre de 2009

GRABANDO CON FULL RESISTANCE

Como os dije en la anterior entrada, actualmente estamos trabajando con FULL RESISTANCE, bajo la producción de Bruno Esteban, magnifico guitarrista, mejor persona y un habitual ya, del estudio. En los últimos dos años ha producido 3 discos con nosotros, además de trabajar en sus propios proyectos, entre los que destaca YEI YI AND CO
Para esta producción estamos usando simultaneamente los dos sistemas que tenemos en el estudio, SADIE y PRO TOOLS. La batería y el bajo fueron grabados con SADIE Series 5, concretamente con una máquina LRX 2, que sincronizamos con nuestro sistema PRO TOOLS HD 2 para seguir grabando todo lo demás.
Esta semana la estamos dedicando a la grabación de guitaras. De momento hemos utilizado una GIBSON LES PAUL STANDARD, una GIBSON SG, una PRS CUSTOM y una JACKSON TH1. En amplificación hemos empleado un VHT SIGIX G100SX, un ENGL RICHIE BLACKMORE SIGNATURE, que por cierto me sorprendió gratamente, un ENGL INVADER 100 y un fantástico KOCH STUDIOTONE. Todo ello conectado a cajas ENGL 4x12 y MARSHALL 4x12 1960.
El sonido que salía de los altavoces era captado por micrófonos SHURE SM57  y AKG 414 conectados a preamplificadores NEVE 1272.
El lunes comenzaremos con las sesiones de voces, y dentro de una semana iniciaremos las mezclas. La idea es que el disco pueda estar disponible en el mes de diciembre.

Miguel Angel (guitarra) y Bruno (productor) detrás del "burladero heavy"

miércoles, 16 de septiembre de 2009

FÓRMULA DE DELAY

Hola,  LA SETA AZUL es un centro de producción músical con distintos servicios relacionados con el entorno: Estudio de grabación, sello discográfico, unidad móvil para grabación en directo, duplicación, etc.

Espero que este blog recién creado, sea una nueva ventana desde la que podamos compartir nuestras experiencias con el resto del planeta sónico.

En estos días estamos grabando el segundo álbum de un grupo llamado FULL RESISTANCE. Ya os iré comentando detalles sobre la grabación, de momento os obsequiaré con algo que los que llevamos ya un tiempo en esto todavía utilizamos. Se trata de una herramienta muy útil hasta hace unos pocos años, aunque ahora esté en desuso, ya que es algo que cualquier software de grabación puede ofrecernos. Es una simple fórmula que nos permite calcular el tiempo de delay para que coincida con el tempo de una canción. Si el efecto de delay lo vamos a aplicar desde el software de grabación que estamos usando, no será necesario saber esto, pero si queremos utilizar una unidad de delay externa que carezca de la función "tap delay", nos resultará muy práctico.

La fórmula es la siguiente:


Tiempo de Retardo = 60000 / (BPM x R).

Donde R es 1 si el retardo va a negras, 2 si es a corcheas, 4 si es a semicorcheas, etc.

Por ejemplo, a 100 BPM y 4/4, si queremos un retardo a semicorcheas (R=4) necesitamos un "time delay" de 150 milisegundos. 


De todas formas, aunque es interesante conocerla, os adjunto un link para que podáis descargaros un "delay time calculator", una pequeña calculadora de delay que os facilitará el trabajo.


Descargar Delay Time Calculator WINDOWS

Descargar Delay Time Calculator MAC